A first-person account of Dr. Hurley’s Restorative Baths and Spa, continued

We recently received correspondence from our esteemed research colleague Wiebke Henning, who has been looking into the background of Dr. Hurley’s Restorative Baths and Spa. She had previously unearthed a letter (which you can find here) sent from one Antonia Gallagher – a distant relative of Ms. Henning – to her sister in northern Germany, in which some details of Dr. Hurley’s spa came to light. Our editors also discovered a further letter (here) when on a recent trip to Ireland.

Seamus Hurley’s history is slowly becoming clearer, however, thanks to a new letter provided by Ms. Henning. The letter, once again from Antonia Gallagher, documents more of the fledgling doctor’s methods and cure-alls. Reproduced below in the original German, we have taken the liberty of translating the letter for your reading pleasure.

My dear Sister,

I hope this letter finds you and yours in the best of health. We have heard that winter hit you hard this year. Are the potatoes and the cabbage at least serviceable? I do hope that everything will flourish again in spring, and that you can replenish your stores. Here in Ireland both of these vegetables are awfully fashionable. And they grow so well that we could almost certainly live off of them for decades.

I have decided to remain in Dr. Hurley’s spa a little longer. The treatments are helping me terrifically, and Eamonn, too, believes that a longer stay can certainly only do me good. Ten days ago on Friday he came to visit me for a few days. He cannot always extricate himself from his official duties, but Brian, his aide, knows enough about the business by now that he can do without Eamonn for a few days. My beloved husband even let himself be cajoled into trying out a few of the Doctor’s remedies. And what do you know, he was so spry on his feet after taking Hurley’s Footbath Cure! Oh, but I haven’t told you anything about those yet! Alongside the potions and tinctures, Seamus has built a footbath for us! Behind the barns there is now a cabin where large troughs have been set up. They are filled with water, and we must stand in them and wade around for at least half an hour. The water is icy cold, and it is mightily strenuous having to lift your knees as high as the Doctor orders. But given that he tells us it will do no good unless you do as he says, I always try very hard! My absolute favorites are the baths that contain not only water, but also the most wonderful slush. You feel just like a child, with skirts hiked up to your knees and with bare feet walking round in this mud! The mud gets in between each of your toes, and I always stay in there so long that the Doctor himself comes and orders me to get out. Often, I can convince him to let me have a few more minutes with that splendid feeling. And I honestly believe that the Doctor’s presence during any treatment improves its effect. During one of these moments, I asked the Doctor where he acquired all of his medicinal expertise. You wouldn’t believe it, but he actually devised most of his curative treatments himself during long hours of research, and he tested everything on himself until he found the correct recipe and dosage for every potion and tincture! I marvel at this courageous, clever, and selfless man! Even now, he continues work on his most recent cures. And just imagine – he actually asked me to help him with his tests! I am a little worried about how the whole thing works, but of course, I would like to help support Dr. Hurley’s in any way I can. It’s the least I can do to show my gratitude. I will tell you all about it soon!

Yes, I am so thankful to be here. My nerves are so much calmer. Every evening, I partake of at least two potions. Afterwards, I sleep tremendously well, so much so that I don’t even want to go without the potions any more. How I wish I could share this experience with you!

My dearest, I would be awfully happy to hear from you again soon. And I cannot wait to see you again, soon, I hope soon. I am disappointed that my trip was not possible, but I am more than thankful for what I have. But who knows, perhaps times will get better for you again soon. No guest would be as welcome to me than you!

My most heartfelt and loving kisses,

Your Sister

Meine liebe Schwester,

Ich hoffe dieser Brief erreicht dich und die deinen in bester Gesundheit. Wir haben gehört, dass der Winter euch in diesem Jahr hart getroffen hat. Sind denn zumindest die Kartoffeln und der Kohl brauchbar? Ich hoffe sehr, dass im Frühjahr wieder alles gedeiht, damit die Keller voll werden. Hier in Irland sind diese beiden Gemüse schwer in Mode. Aber sie gedeihen so gut, da können wir sicher noch jahrzehntelang drauf vertrauen.

Ich habe mich entschlossen, noch ein wenig in Dr. Hurleys Bad zu bleiben. Die Behandlungen tun mir hervorragend gut, und Eamonn meint auch, dass ein längerer Aufenthalt sicherlich nur von Vorteil sein kann. Freitag vor 10 Tagen kam er mich für einige Tage besuchen. Nicht immer kann er sich aus dem Kontor loseisen, aber Brian, sein Gehilfe, weiß schon so viel über das Geschäft, dass er auch einmal ein paar Tage ohne Eamonn auskommt. Mein geliebter Mann ließ sich überreden, selbst ebenfalls einige Anwendungen des Doktors auszuprobieren. Was meinst du, wie gut zu Fuß er wieder war, nachdem er Hurleys Tretbadkur hinter sich hatte! Ach, von denen habe ich dir noch gar nicht berichtet! Neben den Tränken und Tinkturen hat Seamus ein Tretbad für uns gebaut. Hinter den Ställen steht nun eine Hütte, in der große Tröge aufgestellt sind. Sie sind mit Wasser gefüllt, und man muss mindestens eine halbe Stunde darin stehen und umherwaten. Das Wasser ist eisig kalt und es ist mächtig anstrengend, die Knie immer so hoch zu ziehen, wie der Doktor es vorschreibt. Aber weil er sagt, dass es sonst nichts bringt, gebe ich mir immer viel Mühe!

Am allerliebsten sind mir die Bäder, in denen man nicht nur Wasser tritt sondern die auch noch schönsten Schlamm enthalten. Man fühlt sich wie ein Kind, wenn man mit nacketen Füßen und bis zu den Knien hochgezogenen Röcken im Matsch tritt! Der Schlamm gelingt in jeden Zwischenraum zwischen den Zehen, und ich bleibe immer so lange darin, bis der Doktor selbst kommt und mir vorschreibt auszusteigen. Oft kann ich ihn überreden, mich noch ein paar Minuten länger des herrlichen Gefühls hingeben zu dürfen. Ich glaube zudem, dass die Anwesenheit des Doktors während der Behandlung die Wirkung noch verbessert. Bei einer dieser Gelegenheiten fragte ich den Doktor, wo er all seine medizinischen Weisheiten erlangt hat. Du wirst es nicht glauben, aber er hat doch tatsächlich die meisten der Kuranwendungen selbst in langen Arbeitsstunden erdacht und alles in Selbstversuchen erprobt, bis er für alle Tränke und Tinkturen die richtigen Rezepte und Dosierungen heraus hatte! Ich bewundere diesen tapferen, klugen und selbstlosen Mann! Noch immer arbeitet er weiter an neuesten Kuren. Und stell dir vor, er hat mich doch tatsächlich gefragt, ob ich ihm bei den Tests helfen würde! Ich fürchte mich ein wenig, wie das wohl vor sich geht, aber natürlich möchte ich Dr. Hurleys unterstützen wie ich nur kann. Es ist das Mindeste, das ich tun kann, um ihm meine Dankbarkeit zu zeigen. Ich werde dir bald berichten!

Ja, ich bin wirklich dankbar hier zu sein. Meine Nerven haben sich hervorragend beruhigt. Ich nehme nun jeden Abend mindestens zwei der Tränke zu mir. Danach schlafe ich hervorragend, und ich möchte gar nicht mehr ohne die Tränke sein. Wie gern würde ich dieses Erlebnis mit dir teilen!

Meine Liebste, ich würde mich fürchterlich freuen, bald wieder von dir zu hören. Und ich kann es nicht erwarten, dich hoffenlich bald auch wieder zusehen. Ich bin traurig, dass Reisen in die Heimat mir nicht vergönnt sind, aber ich bin mehr als dankbar über das, was ich habe. Aber wer weiß, vielleicht bessern sich ja auch die Zeiten bei euch bald wieder. Kein Gast wäre mir mehr willkommen als du!

Es grüßt und küsst dich aufs Herzlichste

Deine Schwester

* * * * *

Wiebke Henning is a northern German native who fills her professional life with lots of language(s)  and spends her free time buying flowers, eating Italian food and drinking wine as well as watching soccer and drinking beer. She’s also a great coffee lover and is looking forward to the day when she can afford an apartment that has a kitchen big enough to house a professional espresso machine.

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2 Comments

  1. Christine

     /  November 1, 2011

    I really hope that we can read another letter from Antonia soon!

    Reply
  1. Dr. Hurley’s Summer Contest Series № 1: Hurley Pulp « Dr. Hurley's Snake-Oil Cure

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